來到草津溫泉,就算沒機會體驗傳統的「時間湯」,也要到熱乃湯看湯揉表演(湯もみと踊りショー)。

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    熱乃湯就位在湯畑旁,熱乃湯為需付費的設施,分湯揉表演(湯もみと踊りショー)和湯揉體驗(湯もみ体験)兩種,四月1日至十二月1日間湯揉表演天天都有,每天六場,上午、下午各三場,冬季(十二月至三月)也有公演,只是場次更少且較可能會遇到公休。

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    湯揉表演可說是觀光客來草津溫泉必看,所以即使下著大雪也澆不熄遊客的熱情。

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    這是當天倒數第二場的公演,排隊人潮完全超乎我的預期,警備人員一邊要管制車輛、一邊要防止排隊和往來遊客佔道發生危險,看起來還蠻辛苦的;我要在混亂的情況下撐著傘抓機會拍下這些手震的照片也不輕鬆。

    湯揉表演的門票是600円,官網有折價券可列印,一張票可便宜50円,一張折價券最多適用五張門票的優惠。

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    現在所見熱之湯木造外觀的建物完工於1968年,在這之前,熱之湯是草津溫泉的共同浴場之一,有著相當悠久的歷史,改建後卸下共同浴場的身份,完全轉作觀光表演用途。一樓前方設有表演舞台,觀眾席是面對著舞台的「ㄩ」字形空間,簡單設置幾張長板凳,沒座位的人也能站著觀看。

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    舞台和觀眾席中間下凹的空間是湯池,一開始會先介紹「時間湯」,讓遊客了解草津溫泉傳統的泡湯文化以及揉湯的意義。

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    草津溫泉源泉溫度甚高且屬強酸性泉質,湯畑源泉的pH值達2.1,強酸有極佳的殺菌效果,因此也被認為對許多病痛具有療效。

    溫泉不加冷水稀釋能保有最佳療養效果,但是這麼高溫的湯,直接泡會被燙熟吧!也為了不過度浸泡,以免未蒙其利先受其害,所以發明了享受草津溫泉的最佳方式-時間湯。

    人們在揉湯時會唱著草津民謠:「草津節」、「草津湯もみ唄」、「草津小唄」,動作很有節奏,而不是亂成一團,

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    歌唱時因為會採腹式呼吸,對身體也是相當有益的。

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    在我看來,揉湯也很像一種「醒湯」的動作,但其實醒的是湯花,揉湯讓湯花變多,泡起來真有變得更滑順滋潤的感覺。

    熱之湯裡大多都是阿嬤級的表演者,以略顯低沉的嗓音唱著「草津節」,再加上揉湯板規律拍打湯池旁木板的聲音,其實還蠻助眠的

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    表演的中場和最後會邀請觀眾到中央湯池進行揉湯體驗,看來有點呆板、似乎蠻簡單的動作,實際做起來並不容易,長長的板子不是那麼好駕馭,要跟上節奏也不是那麼簡單,所以現場頓時亂成一團,笑聲此起彼落,我如果上場一定也是有操控障礙的一枚!!

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    除了湯揉表演外,還會有搭配「草津節」和「草津湯もみ唄」這兩首歌的舞蹈表演,草津特色鄉土味透過歌舞表演傳散,不只瀰漫整個溫泉街,也留存於來自日本各地及國外遊客的記憶中。

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勇闖美麗島之MIT旅遊生活日誌

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