這天下午我和旅伴前往岡山的吉備津神社,據說是桃太郎傳說的發源地。

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    旅人前往日本,各地方的神社與寺院也常成為行程景點之一。

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    但日本的神社與寺院,有部分因歷史悠久而蘊含許多傳說及故事,或創建後因戰事摧毀而改建等,從外觀至內藏的歷史傳說,為分佈於日本各處的神社與寺院添上一抹神秘色彩。

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    從吉備津車站出發,大約走十分鐘,就抵達吉備津神社。

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    傳說孝靈天皇之子「吉備津彥命」,他曾帶領三名家臣打倒佔據吉備國的「溫羅」,一般認為,吉備津彥命就是「桃太郎」的原型;

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    而他討伐惡鬼溫羅的陣地,其位置就是在這「吉備津神社」。

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    門口有個矢置岩,每年新年的「矢立神事」會把7隻白箭會放在吉備津彥命的「矢置岩」上祈願。

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    祈願後,由縣弓道連盟會員的射手穿上侍衛和山伏裝束,分別向北東等6個方向的空中放出,最後1支箭於本殿中奉納。此神事是由吉備津彥命用弓箭將鬼神溫羅射死的傳說而來。明治初期時一時中斷後,1960年時再開。

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       前往神社本殿,要先爬上一小段階梯。

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本殿是1425年再造的木造建築,現在是日本國寶之一,特殊的建築樣式「比翼入母屋造」是日本全國唯一的樣式。

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吉備津神社的建築工法是「比翼入母屋造」,是日本唯一,以兩座「入母屋」結構屋頂並列,形成一個大屋頂,又稱「吉備津造」。

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抬頭就可以看到吉備津宮的字樣,頗具歷史與古意。相傳這也是古代的戰地之一,現在變成神社,寧靜又莊嚴肅穆,感受不到肅殺的氛圍。

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    吉備津神社有個有名的"鳴釜神事",好像是在大釜裡燒飯,聽裡面的聲音,用那個聲音的長短、強弱來判斷吉凶。

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    除了桃太郎傳說外,吉備津神社最著名的就是它那長達400公尺的走廊。

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    長廊也連結著境內大大小小的神社。走在建於戰國時期的長迴廊,看著彷似綿延無盡的木頭廊柱,心思飄至悠遠古年代,心情也跟著沉靜。

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    恬靜的氣氛讓人發呆一下午應該也不為過吧!!抱著去看桃太郎本尊的心情前往吉備津神社,看似乏味的神社也變得更有樂趣,或許還能有另一番體會。

    揮別了讓人驚豔的倉敷及充滿神話的吉備津,也結束了這次我們在中國山陽地區的所有行程。搭上新幹線列車,要去神戶囉。

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