谷蔓橋 (かずら橋) ,日本三大奇橋之一,位於日本四國德島縣三好市西祖谷山村;橋長45公尺、橋寬2公尺,

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    全橋主結構由蔓性落葉樹 - 猿梨 ( 學名:Actinidia arguta) 所生長之蔓藤編結而成,架於祖谷溪上 14 公尺處,為西祖谷村與東祖谷村的聯絡橋梁;

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    橋面則由木條以蔓藤串接,行走其上,可直視祖谷溪滔滔水流,甚為驚險;

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    該橋更入選為 Tripadvisor 2012 「 Bucket list 世界 10 大 『人行吊橋』」 (世界の徒歩吊り橋10選) 之一。

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    蔓橋架建的緣起傳說有二,一是日本真言宗的開山大師空海 (諡號:弘法大師) 至祖谷弘法時,因交通困頓,村民為其所建。另一說法是,日本平安時代,源、平兩大家族的征戰「源平合戰」之「屋島之戰」中,落敗的平家一族逃亡至此,為免於敵方追殺,以蔓藤築橋,以便於可以隨時斷橋求生。兩者傳說均發生於平安時期,何者為真,尚待考證,只是後者的戲劇性較強,採信者較多。

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    行走於蔓橋上,望向祖谷溪谷,加上蔓橋的藤蔓搖曳,行人總是膽戰心驚,但卻也樂趣十足,

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    如果仔細觀察蔓籐結構,可見其間包覆鋼筋,因此應甚為安全。

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    在日本大正時期 (民國初年),為了安全考量,蔓橋曾被改建為鋼索吊橋,至昭和初年(1928) 為了地區振興的目的,才又重建蔓橋,

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    只是基於安全,在蔓藤內穿入鋼筋,所以,雖然名為蔓橋,但在實體上卻是一座鋼索吊橋。

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    在戰戰兢兢走過祖谷蔓橋之後,遊客是不能走回頭路,必須往右繞向另一邊名為永久橋的水泥橋,由永久橋上觀賞整個祖谷蔓橋,整個溪谷融合蔓橋的景色霎時印入眼簾,那是另一種感動,

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    體會日本老祖宗們如何在困地中求生,在絕地中創造奇蹟,於困絕之處,仍能作歌自娛:「祖谷的かずら橋呀,如蛛網掛著,かずら橋呀,在風中搖呀搖...」,永久橋上的歌碑上這麼刻著。

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       平家的人是不希望被發現行蹤的,所以這藤搭的橋照理說是過幾年就會慢慢垮掉消失

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    曾經掌管過日本半數以上的箇國,權勢遍佈了日本不計其數的領土,綺羅滿戶,權傾朝野,但最後只能逃亡在無人絕境之中勉強度日,唏噓。

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    更重要的是,若有追兵一來,成為隨即能砍斷、摧毀追擊路線的重要機關。

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    祖谷蔓橋 (かずら橋),具有優美的景觀,驚險的氛圍、遊樂的趣味,對日本遊客或各國的日本迷,則更有歷史的緬懷與蒼涼故事的回顧;三大奇橋之一的美名,絕不浪得。

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