故事是這樣開始的..........相傳在臺灣光復初期有一位法國傳教士奉派到東埔村,與當地布農族少女結下異國情緣,當傳教士將被調派轉往其他地區時,便和少女回顧走過的草原,並灑下法國菊種子,於是在他離開後草原長出了法國菊,並開出美麗的花朵。                                                                                 

          

    這樣如詩如畫的場景就發生在八通關古道上。

    已有一百年多歷史的八通關古道,原本被人們遺忘於靜謐的山林間,近年來隨著古道的探勘,才再度展現神秘的風貌。這條古道係台灣僅存的隘道,早年亦是台灣高山著名的一景。

      

    由於八通關位在玉山山脈與中央山脈的交接處,由此可至玉山群峰、走馬博橫斷、大南二段、三段,東還可至花蓮玉里。因其四通八達之故,在早期台灣的發展中,占有重要的一頁。

         

    南投東埔:八通關西部起點
   欲前往八通關必須先到東埔。東埔很早即以優秀的溫泉享負盛名,除了溫泉,這裡四季景致變換分明:冬季可賞梅,夏季適合避暑,秋天賞楓,冬天泡溫泉,這些天成的因素讓她成為一座迷人的小山城。雖然溫泉旅館也不少,不過布農族占這裡的人口六分之五,因此東埔並未沾染太濃的商業氣息,反而深具活力與朝氣。
        

    東埔亦是八通關古道的起點;自八通關古道及草原的神秘面紗被揭開後,迅速引起了許多人前來,加上還可由八通關上玉山、泡溫泉,這些優異的條件使得東埔的名號愈來愈響。另外,村後山腰上的彩虹瀑布及情人谷,只需步行約三十分鐘即可到達,都可一併遊覽。

  

    由東埔熱鬧的街底下行過東埔橋後,沿產業道路走不久,即可看到往「觀高」的指示牌,依循山坡小徑而上,即是通往八通關之路。由此循梯而上,起初有些坡度,但是爬起來卻不費力,和一般郊區小山差不多,約十分鐘後即可見一座簡單的茶棚賣愛玉冰。除了愛玉,這座愛玉亭的山粉圓也非常道地爽口,令人喝完一碗忍不住還想續碗哩。

       
   由此之後,路程逐漸平緩,而道路雖然愈走愈窄(約雙手張開之寬),卻也愈平坦,讓人走來如履平地般。沿途壯麗的山景,伴隨陳有蘭溪蜿蜒於山腳下,而古道綠蔭處處,清脆的鳥囀時而可聞,偶爾山風徐徐而來,輕拂臉龐,舒服極了。
樂樂谷:溫泉鐘乳石景觀
   行約半小時路程,即是知名的「父不知子斷崖」,又稱東埔斷崖,這是一大面風化的大崩壁。

                         

    以往人走過時,土石仍不斷滾落,即使父子倆橫越亦無法相互照應,因而得名。如今路面已整修過,不再那麼驚險。
     

    沿途景色相當怡人,偶有鳥鳴,為這寧靜的山林帶來一些喧鬧。過父子斷崖後,再走約半個小時,即遇一岔路,選右往下坡走,即可到達樂樂谷了。這段下坡路呈之字型,坡度有些陡,沿途多處坍方,須小心步伐。
   下至溪谷後不久,可看見一簡單的竹橋,小心橫跨橋後,往上游走去,不久可看到古道山莊一些殘跡,對面即是鐘乳石景觀。不過現今草長,大部分都被遮蔽,須涉過陳有蘭溪後,始得見其真面目。

                          

    由於溪水有些湍急,經過幾次小心地涉溪後,對岸山壁可看見許多奇形怪狀的石灰岩地形,此時不妨發揮一下想像力,將會發現一些令人莞爾的奇石喔!

      
   再往上游而行,渡溪後,左邊山壁終見一大片熱騰騰的蒸氣,此溫泉岩壁綿延數十公尺,多處滾沸的溫泉自岩壁汩汩而下,硫氣噴湧、蒸氣四冒。溫泉岩壁因為鈣化呈現鵝黃、純白、草綠等多種顏色,是樂樂谷最大最美的溫泉鐘乳石露頭。
   露頭溫泉水質相當清淨,不過泉溫相當高,觀看時須小心。

                     

    這樣的溫度適合煮蛋,

                 

         若想泡上一回,可能得花一番功夫調水溫、圍池子     


    由樂樂谷上至古道這段走來有些費力,可視個人體力作適當休憩,切勿強行而上。回到古道岔路口再走二十五分鐘即可抵雲龍瀑布,瀑布位海拔一四○○公尺,水量豐沛,瀑布分兩層懸於絕壁上,從中間的木板而過觀之,有如一匹白絹從天而降。
  

由雲龍瀑布沿古道再走六十分鐘,便可到達乙女瀑布。瀑布呈七段垂盪於蒼翠山林間,若隱若現,宛如嬌羞的少女,因而得名,續行約一百八十分鐘後,便可到達觀高。

                                   

【如果你想去】

*從東埔到觀高坪,全程約14公里 ,有多處崩塌;觀高到八通關草原約2.5公里 ,走完全程需花費相當體力與時間,上山須有充分的裝備和體能。
*八通關位於玉山國家公園區,須事先申請入園許可,觀高工作站有50個床位,也須事先向園方申請登記。此外須向警察機關申請入山許可。
*玉山國家公園管理處:(049)2773121,網址:www.ysnp.gov.tw
*國家公園警察大隊玉山警察隊:(049)2775119
*東埔派出所:(049)2701321

 

                                                                        

 

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