『千歲川』在日本是近代鮭魚孵化放流事業發祥的河川,『千歲川鮭魚的故鄉水族館』是為日本最大的淡水魚水族館。

館內從高5米,寬12米達266噸的大水槽,最具可看性。

約有20個水槽,其間以鮭魚為主體,並飼育60種北方淡水魚類,

此外,有大型的多銀幕電影,為鮭魚的一生、鮭魚和鱒魚的相關資料,以及河川淡水魚生態等做詳盡的解說。

特別是到了秋天(8月中旬~11月下旬),可由館中大大小小的水槽或大型電視牆近距離觀賞,也可從水中觀察室直接觀察千歲川中的魚類活動及溯游而上的鮭魚群。

「鮭魚的故鄉」又叫「印第安水車公園」,裡頭有座大型的「印第安水車」及一座日本最大的淡水魚水族館,進入水族館需要入門票800日幣,除了可以觀賞到各式各樣的鮭魚,還可以看到其他的淡水魚類。

    

    水族館剛好建造在千歲川旁,進入地下一樓,可以從透明玻璃中看到鮭魚在河川中穿梭的清楚身影。

   

    遊客還可以先在放映室中觀看「鮭魚一生」的影片,從短短十五分鐘的介紹內容裡,可以概略得知鮭魚的成長、交配、產卵、到死亡的整個過程。

  

    從影片中得知:鮭魚是屬於洄游魚類,牠在淡水河川中孵化,之後會順著河流游到大海,三四年後,又會本能地回到牠的出生地,並在那裡交配產卵。

   

    從產卵前五十天開始,鮭魚媽媽便不太喜歡攝取食物,一心意地地只想回到故鄉。當牠們成群地逆流而上時,每一刻都有可能落入鳥類、肉食動物或人類之口;

   

    就算牠們能夠越過重重的難關,並且順利地繁衍下一代,最後這些勇敢的鬬士,也會因為「在產卵或護卵過程中,太過精疲力盡而死亡」。

   

    親眼目睹這段生死奮鬥過程的觀眾,都會情不自禁地喊著:鮭魚的爸爸媽媽真偉大!

領隊說:「每到鮭魚繁殖季節時,只要把網子往河川上一放,不久就可以撈上一大群的鮭魚,然而並不是每個人都有權利捕捉,想要趁機捕撈者,必需要有執照才行。」

「那麼,我們可不可以撿拾已死的鮭魚呢?」正當我心中燃起這種疑問時,領隊適時地補充一句:「已盡完傳宗接代任務的鮭魚,牠們的肉質便不再鮮美了。

因此,捕撈鮭魚的最佳時機,是在牠們還活蹦亂跳的時候,代表鮭魚的精力相當旺盛;而自然死亡的鮭魚,則任由牠們在水中腐爛分解掉。」

下面畫面中間的機具,就是有名的"印地安水車"是一種仿造北美洲印地安人用來捕捉鮭魚的水車裝置。

  

    看完鮭魚的影片簡介,還可以在水族箱中欣賞「鮭魚跳華爾滋」及「機器人餵食鮭魚秀」的有趣鏡頭──「鮭魚跳華爾滋」,是指按下設定的按紐後,鮭魚會隨著聲波婆娑起舞,音樂完畢,牠們又會回歸正常。如果想重新觀賞,必需再等三分鐘,目的就是讓牠們可以得到適度的休息;至於「機器人餵食鮭魚秀」,顧名思義就是「用機器人替代人工的餵食方式」。

河流應該有什麼樣的味道﹖對鮭魚而言,一生中最特別的河流,是充滿母親的味道,讓牠在另一個深邃海洋空間,時時想驅身前往,即使經過千里跋涉,溫馨的母親味道和孩提回憶,總是混合在腦海中,冥冥中指引著牠勇往直前,這是宿命的洄游,也是屬於鮭魚的悲壯傳說。

   

    鮭魚回故鄉,同樣的心情,歸人也將回故鄉,回到母親的懷抱。鮭魚每年都會逆流而上產卵,豐平橋是牠們旅程的終點,水車的作用是把沒體力往上游的鮭魚帶到上面,幫助牠們回故鄉,日本人還真貼心呀!

    

    真搞不懂鮭魚為何那麼堅持,隨便哪裡不是都可以產卵嗎?何必浪費體力逆流而上呢?也許回到故鄉,回到誕生的地方,回到最初的原點,是最能讓牠們放心的地方吧!因為故鄉就是最溫暖的母親。

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