只要提到東京,淺草寺、東京鐵塔、彩虹大橋等大概都會是一般人首先想到的地標,

而提到淺草寺的象徵,又莫過於這個巨大紅燈籠囉!「雷門」是淺草寺的大門,面向大門右邊供奉的是風神像,左邊則是雷神像,正式名稱其實是「風雷神門」,就印在燈籠的背面!

日本東京有一座最古老的寺廟,創始於7世紀,並以供奉觀音菩薩為主,西元1945年曾經被燒毀,重建於西元1958年。

其最具代表性的標誌是大門上懸掛100公斤 ,書寫「雷門」二字的巨型燈籠。猜到了嗎?它就是聞名的淺草寺,也叫淺草觀音寺。

淺草觀音寺正式名稱是金龍山淺草草寺,它同時也是聖觀音宗的總本山。寺的起源是西元628年,

由淺草的漁夫們撈獲一尊黃金的觀音菩薩像,由於當地人認為是觀音顯靈,於是將其供奉在村長家中禮拜,後來才開始供奉建廟,相傳供奉的觀音是金龍化身人間。

每年三月十八日,寺方都會舉行「金龍金舞」慶典,由八位壯丁舞動重達七十五公斤的巨龍慶祝。

據說寺前的寶藏門其中一道門頂端藏有寺廟寶藏,旁邊五重塔高達六十四公尺左右,建於天慶五年(西元九四二年),原是木造,被大火燒毀後,

於慶安元德家光重建,但在二次大戰時又再度燒毀,昭和四十八年十一月再以鋼筋水泥重建後保存至今。

很多來淺草寺的日本人都會穿他們早期的服裝——和服進入寺中參拜觀音前,通常會先在寺裡的的水池舀水淨身,漱口、洗手,再到香爐前熏香。

據說想聰明就捉一把熏香抹抹頭;想身體健康就抹胸口。

日本人拜拜不點香,但會以香插香爐,所以在香爐旁有個禦香處賣線香,供遊客禮拜之用,藉以表示虔誠的心意,也因此祈福的香煙裊裊,從不間斷。

其實很多網站或旅遊景點都會介紹這個古都,但是卻很少人知道,其實這個寺還有一個很特殊的地方。除了他的建築物近像唐朝之外,其題字也都採用漢文,不過更令人驚艷的是寺廟古色古香的天花板。不在於它完全採用木材建築,而是它刻劃的是古代的飛天——也就是中國的仙女圖。

香火鼎盛的淺草觀音寺,也是東京都保存得最為完整的古蹟之一。有時寺方還會固定在下午三、四點舉辦神輿大會,那時就可以看一看他們的敬神的儀式了。

而寺前熱鬧的「仲見世」街道上商店林立,販賣各式紀念品與日本民俗藝品,東西有特色又很便宜,是遊客必買紀念品的地方。

不過聽導遊說,日本人不認為他們是中國移民過去的子民,他們自認只不過學習了中國的文字藝術而已。

不管怎麼說,信神的時代,神會護祐人民,人民也是祥和的!!

淺草觀音寺大概是初次到東京觀光必排定的行程吧!! 雖然這裡很商業化,不過,總比看高樓好得多。除了逛仲見世通買東西,千萬別忘了到淺草寺走走喲!

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